Starless

Musicabrac / Cell Song

Le professeur Markus Buehler, du MIT, donne à écouter une représentation musicale de la protéine S du virus Covid-19. C'est joli mais ne vous y trompez pas, prévient-il.

Protéine S (Spike) du SARS-CoV-2, le virus de la maladie Covid-19.

Protéine S (Spike) du SARS-CoV-2, le virus de la maladie Covid-19.
Photo : Markus Buehler / MIT / Creative Commons (by-nc-nd).

Je ne comprends strictement rien à la manière dont Markus Buehler parvient à donner une forme musicale à la structure des protéines, mais ce professeur du MIT (Massachusetts Institute of Technology), qui cherche à mettre au point de nouveaux matériaux biologiques, juge que « le son est un moyen très élégant d'accéder à l'information stockée dans une protéine », d'autant que notre cerveau serait selon lui nettement plus habile à décoder un son qu'une image. Bref, la « partition » d'une protéine offre une méthode supplémentaire pour sa compréhension.

Fatalement, il s'est donc intéressé à ce nouveau virus SARS-CoV-2 responsable de l'épidémie de Covid-19. Plus précisément, il s'est penché sur sa protéine S, présente sous forme de pointes sur toute la surface du virus, pour en retranscrire musicalement la structure. Le résultat peut surprendre par sa « tonalité plaisante et même relaxante », commente-t-il. L'explication vient de ce que ce virus « trompe notre oreille de la même manière que nos cellules. C'est un envahisseur déguisé en visiteur amical », résume doctement le professeur.

19 avril 2020

Vidéo / Contrepoint viral de la protéine Spike du coronavirus

Une transcription réalisée par Markus J. Buehler.
Vidéo mise en ligne par Markus J. Buehler

Sources : Q&A: Markus Buehler on setting coronavirus and AI-inspired proteins to music (Kim Martineau, MIT News, 2 avril 2020) ; A Self-Consistent Sonification Method to Translate Amino Acid Sequences into Musical Compositions and Application in Protein Design Using Artificial Intelligence (Chi-Hua Yu, Zhao Qin, Francisco J. Martin-Martinez, Markus J. Buehler, ACS Nano, 2019, 13, 7, 7471-7482, 26 juin 2019).

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© René-Luc Bénichou / 2005-2020. Page éditée le 19 avril 2020.