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Les Paul, créateur des guitares électriques les plus célèbres, s'est éteint le 13 août 2009.

Photo de Les Paul en concert

Je devais avoir 13 ou 14 ans quand je suis tombé sur Les Paul pour la première fois. C'était en essayant de traduire les paroles de Spaceball Ricochet, de T. Rex (album The Slider, 1972) et un passage me laissait totalement perplexe : « with my Les Paul / I know I'm small / but I enjoy living / anyway ». Internet n'existait pas, mon dictionnaire scolaire de poche restait désespérément muet. Je voyais bien qu'il s'agissait d'un nom propre, mais pourquoi diable y avait-il un possessif devant ? La réponse est venue toute seule quelques années plus tard, lorsque j'ai commencé à jouer en groupe et n'ai donc pas échappé aux débats passionnés qu'ont les guitaristes sur les vertus comparées des Fender et des Gibson. Lester William Polfuss a donné son nom aux modèles de guitare électrique les plus célèbres de la marque Gibson, dont il avait considérablement amélioré la conception en optant pour l'abandon de toute caisse de résonance. Ce n'est d'ailleurs pas pour rien que j'ai choisi une Les Paul comme emblème graphique de la section musicale de ce site. Guitariste lui-même, il a aussi mis son génie inventif au service de l'enregistrement (la technique de l'enregistrement multi-pistes) et des effets sonores (les chambres d'écho et de réverbération). Il s'est éteint le 13 août 2009 à New York, à l'âge de 94 ans.

22 août 2009

Source : The World Has Lost a Remarkable Innovator and Musician: Les Paul Passes Away at 94 (site de Gibson).
Photo : Chris Luckhardt / Creative Commons.

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